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Rocket Internet vende su participación en Linio (primera parte)

Hoy por la mañana uno de los pilares de Linio México, Bernardo Cordero, anunció su salida del ecommerce que ha formado a emprendedores y tomadores de decisión capitales del ecosistema digital en el país. En su despedida, que publicó en su perfil de LinkedIn, escribió:

“Les comparto que he tomado la decisión de salir de Linio.

Han sido, sin duda, los 4 años profesionales más enriquecedores de mi carrera profesional. Me llevo el orgullo de haber formado parte del equipo de Linio, además de experiencias y aprendizajes que valen una carrera profesional entera.

Hablamos de Linio sólo como un ecommerce, donde en esa perspectiva sin duda hemos transformado el comercio online en la región, pero al mismo tiempo también desarrollamos a Linio en una empresa de tecnología innovadora en pagos, logística, marketing, loyalty, productos de crédito y mucho más. Además de una incubadora de talento emprendedor en la región.

A pesar de los logros todavía hay mucho por hacer, pero me voy tranquilo que hoy Linio está en una posición sólida. La nueva inversión anunciada hace unas semanas es otra confirmación al éxito de Linio y del lugar envidiable que ocupa en el comercio electrónico en Latinoamérica.

Para los que están en el mundo emprendedor, seguramente nos seguiremos cruzando en el futuro, estaré trabajando en un proyecto para desarrollar startups en México.”

Este emprendedor, quien comenzó con el proyecto al lado de Andreas Mjelde, ha participado probablemente en la propuesta de ecommerce en el país más ambiciosa en materia de etailing hasta la llegada de Amazon y el ascenso de Walmart México.
La plataforma ha pasado por varios momentos. Empezó sus funciones como un etailer para después abrir sus puertas como marketplace. Esto le permitió aumentar su catálogo de 50,000 unidades a 3 millones en un período de menos de dos años. Desde entonces varios fondos se encuentran involucrados en el capital con el que cuenta este ecommerce para operar con la conocida estrategia de los negocios prohijados por Rocket Internet: Latin Idea (LIV Capital), Kinnevik, Northgate Capital, Summit Partners, JP Morgan Asset Management y Tengelmann Group.
Hoy, al mismo tiempo, una fuente vinculada a la empresa que ha preferido mantenerse en el anonimato nos comunicó una noticia que podría anticipar la razón por la cual Bernardo tomó la decisión de renovar su carrera: la parte correspondiente a Rocket Internet de Linio ha sido adquirida por una empresa de medios (se especula que podría ser Metro International, que en México tiene Publimetro). Los términos del trato no son claros, pero se estima un posible pago a Rocket Internet por US$60 millones más la adquisición de una deuda con Deutsche Bank por US$20 millones. Lo cual coincide con la desaparición de Linio del listado de compañías de Rocket Internet en su sitio oficial. Según esta fuente, el trato ya se cerró, aunque no se ha hecho público ningún detalle.
En este blog no nos sorprende la noticia y nos parece incluso algo saludable. A lo largo del 2016 surgió el rumor de que Linio podría estar en venta. La venta de Lazada por parte de Rocket Internet al gigante Alibaba, parecía un buen paradigma para sustentar estas sospechas. Más tarde HelloFood sería adquirida por SinDelantal (startup española que fue adquirida por la británica Just Eat). Finalmente, Oliver Samwer, CEO y cofundador de Rocket Internet (socio mayoritario de la startup), pareció dar el tiro de gracia cuando declaró que la aceleradora planeaba vender Linio en tanto parte de su estrategia para mudarse de lleno a África.
En agosto pasado Linio cerró sus oficinas en Ecuador. A un año y medio de la apertura de esta filial, parecería que las operaciones iban viento en popa. Con un promedio de 1 millón de visitas mensuales y hasta US$800,000 en meses pico, los resultados en el país sudamericano parecían bastante redituables. Sin embargo las salvaguardias (medida de restricción del comercio internacional), el impuesto a la salida de divisas, la devaluación del peso colombiano, fueron factores que alejaron a los inversionistas del país.
El ecommerce que llegó para entronizarse hace cuatro años como “el Amazon latinoamericano” anunció que levantó una ronda de inversión por US$55 millones en septiembre pasado, la cual fue liderada por los fondos de inversión mexicanos LIV Capital –de Miguel Ángel Dávila, Alex Rossi y Humberto Zesati–, Northgate Capital –Alfredo Alfaro a la cabeza junto con Gabriel Mizrahi– y el fondo de inversión sueco especializado en comercio electrónico Kinnevik –que lidera Lorenzo Grabau–.
“Esta nueva ronda de financiación refleja el progreso que hemos logrado hacia la excelencia técnica y operativa en todos los aspectos de nuestro negocio”, declaró Andreas Mjelde, CEO y cofundador de Linio. “Además, en un entorno cada vez más difícil de recaudación de fondos, esta ronda de capital destaca nuestra mejora en rentabilidad, que sienta las bases para un crecimiento sostenible en los próximos años”.
Alex Rossi, Socio Director de LIV capital, ve en la compañía el potencial para consolidarse como uno de los líderes del sector en Latinoamérica: “combinado con un grupo de inversionistas y administrativo completamente comprometidos, nunca hemos tenido más confianza en el futuro de la compañía”. Esta es una buena noticia para Linio después de que Sequoia Capital se abstuviera de invertir cerca de US$25 millones en agosto pasado.
Las razones de que se confiara esta suma en el ecommerce, según comunicó Linio, es que el ecommerce ha crecido hasta convertirse en una de las principales plataformas de comercio electrónico en América Latina, con operaciones en México, Colombia, Perú, Venezuela, Chile y Argentina. Impulsando el comercio electrónico B2C en América Latina, Linio actualmente opera una de las plataformas de marketplace líderes en la región, que ofrece más de seis millones de productos en más de 60 categorías a través de una red de rápido crecimiento de más de 27,000 vendedores profesionales.
En realidad nos parece un logro considerable. En la segunda parte, esperamos aclarar algunos puntos con entrevistas a los protagonistas de este fenómeno económico del ebusiness.

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