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Netflix y su optimización del ancho de banda

Netflix tiene un problema con su ancho de banda. Representa el 36.5% del tráfico de Estados Unidos y en las horas pico apenas se da abasto. Con sus usuarios en aumento, si no toma medidas a tiempo su plataforma zozobrará.
Adelantándose a los problemas, Netflix se plantea resolver el problema mediante dos alternativas tecnológicas:

Recodificar los videos

Una primera solución para disminuir la exigencia al ancho de banda para Netflix es recodificar los videos para modificar la tasa de bits (velocidad de transmisión de datos).
Un video, como películas y series de dibujos animados, no requiere tantos bits por segundo como una película con mayores detalles visuales. Con esta lógica, Netflix ha solicitado a la Universidad de California del Sur, la Universidad de Nantes y la Universidad Tecnológica de Austin, obtener un algoritmo que determine la complejidad de cada episodio y transforme la tasa de bits sin afectar su calidad. En el escenario ideal, los usuarios ni lo notarán.

Con la recodificación, Netflix lograría ahorra un 20% de uso en su ancho de banda.

En su blog tecnológico,  los investigadores Anne Aaron, Zhi Li, Megha Manohara, Jan De Cock y David Ronca explican cómo funcionaría el algoritmo para distintos videos y resoluciones de pantalla.
Con la conversión en la tasa de bits, Netflix conseguiría ahorra el 20% del uso de su ancho de banda.

Netflix comparte, comparte, comparte

Otra solución para optimizar el ancho de banda sería combinar el sistema de descargas que actualmente utiliza Netflix, que funciona con un servidor que envía datos a un cliente, con un sistema de pares a pares (peer-to-peer). De esta manera, para las películas más populares de Netflix y durante las horas pico, los usuarios podrían descargar desde un servidor la película y también obtener partes de la serie o película a través de otro usuario.

Cómo funcionaría Netflix con una conexión peer-to-peer
Netflix combinaría el modelo client-to-server con peer-to-peer.

Esta solución raya en lo irónico, pues utilizaría el sistema que tanto han combatido las cinematográficas por ser el medio en que se distribuye la mayor parte de la piratería de Internet. Plataformas de dudosa honorabilidad, como PopCorn Time, funcionan con un protocolo p2p ¿Cómo lograría Netflix controlar un sistema descentralizado para compartir archivos por la red?
Para lograr esto, su arma secreta podría ser WebTorrent, un cliente de BitTorrent diseñado para navegadores Web. Y por supuesto, un equipo de ingenieros expertos en el protocolo p2p. El escenario no suena descabellado. En 2014, Netflix ya buscaba un Ingeniero de Software con esas características. Con el equipo técnico adecuado, Netflix combinaría lo mejor de dos mundos antagónicos: compartir y vender servicios en línea.

¿Peer-to-peer para streaming? Nada nuevo

El peer-to-peer para streaming no es nada nuevo. Spotify lo utilizó por varios años hasta que tuvo servidores suficientes para abastecer a todos sus usuarios. Sin embargo, transmitir música no es lo mismo que transmitir video. Por ahora, para Netflix utilizar una red p2p puede ser una excelente solución para ofrecer un buen servicio.
Con este escenario, observamos que el crecimiento de los servicios de streaming plantean nuevos retos para los proveedores y nuevas oportunidades para los ingenieros en software.

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