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Facebook lanza en México su marketplace… ¿eBay, MercadoLibre: ya tiemblan?

Facebook se lanza por el ecommerce o algo parecido. La red social hizo oficial su llegada a México de la opción de marketplace con la que presta su plataforma móvil para facilitar la compra y venta de artículos entre particulares. Esta es su apuesta para competir contra negocios como eBay, MercadoLibre, SegundaMano o Wallapop.
La susodicha opción de marketplace, llamada Mercado, estará disponible, según Facebook, sólo para usuarios mayores de 18 años. La empresa aclara que sólo facilitan la plataforma para que los particulares ofrezcan sus productos y se pongan en contacto. Facebook no participa en el proceso de pago o en la logística de envíos, ambos temas corren por parte de los interesados.
No es un secreto que actualmente mucha gente ya utiliza su perfil en Facebook para ofrecer servicios y vender productos. Con esta nueva opción integrada en la aplicación, Facebook sólo simplificaría el proceso de comunicación entre los interesados y ampliaría el alcance de las ofertas. De hecho, Facebook ya tiene una sección en su página Web en la que aglomera a los Grupos en los que se venden e intercambian productos.
Desde la red social de Zuckerberg confirman que los procesos de compra y venta comenzaron en los Grupos de Facebook, y que actualmente más de 450 millones de personas visitan estos espacios mensualmente. Por otra parte, en México la red social cuenta con más de 60 millones de usuarios, un gran campo de potenciales clientes para los vendedores en su marketplace.
La persona interesada en comprar puede aprovechar la geolocalización de su teléfono para encontrar los productos que venden cerca de ella. En teoría para entrar en Facebook Mercado, el usuario solo tiene que pulsar un ícono de compra ubicado en la parte inferior de la app. Una vez dentro, el consumidor puede explorar los artículos en venta en el home principal o por categorías (como Electrónica, Hogar y Ropa). Para localizar cosas más específicas el consumidor puede filtrar la búsqueda por ubicación, categoría o precio.
Los detalles del producto se despliegan cuando el usuario pincha en la fotografía del producto. Allí también se puede enviar un mensaje personal al vendedor para hacer la oferta. “De ahí en adelante, el vendedor y tú podrán organizar los detalles como prefieran. Facebook no facilita el pago, ni el envío de los artículos en Mercado”, reza el comunicado firmado por Mary Ku, directora de gestión de producto.

Facebook Mercado
Así se ve la página principal de Facebook Mercado

De consolas de videojuegos a ¿drogas?

Facebook Mercado lleva sólo días en México, sin embargo en Estados Unidos, Nueva Zelanda, Reino Unido y Australia ya tiene un par de meses operando, por lo que ya existen reseñas y análisis del servicio en estos países.
Por ejemplo, para las personas que desean poner en venta objetos, el proceso es muy sencillo. En Facebook Mercado el usuario toma o sube una fotografía del producto, rellena los campos de nombre, descripción y precio, confirma su ubicación y lo coloca en una categoría. Y listo. Esta gestión en teoría es mucho más sencilla que publicar anuncios en eBay, o Craiglist, en el caso de Estados Unidos. El vendedor puede gestionar su “negocio” y observar las compras actuales y pasadas en la sección Tus Artículos (Marketplace hub). Desde ese apartado también se puede revisar el historial de mensajes.
Tras llevar dos meses operando en los países anteriormente mencionados, se han visto algunas tendencias en cuanto a productos vendidos a través de este mercado. Por ejemplo, muchas personas venden sus artículos de tecnología, como consolas de videojuegos viejas, audífonos, partes de coches, muebles o prendas de ropa. Sin embargo, en la plataforma también se encontraron anuncios de artículos ilegales.
En los primeros días de vida en Estados Unidos, por ejemplo, muchas personas se aprovecharon de un “error” y vendieron drogas, animales, servicios de prostitución y armas. Es decir, Facebook Mercado se convirtió en un Silk Road durante algunas horas. Según USA Today, las personas incluso se vendían a sí mismas o a sus genitales. Esto, obviamente, violaba las políticas de comercio dentro de Facebook (y la legalidad en sí). La empresa tuvo que pedir disculpas, y señaló que hubo un error técnico que no permitía la identificación de las publicaciones que infringían las normas.
Desde entonces, en teoría, Facebook hace un monitoreo en la plataforma para evitar la publicación de anuncios de artículos ilegales, aunque de cara al vendedor tampoco es una idea genial publicitar productos ilegales en una aplicación que te puede geolocalizar y en la que debes usar un “nombre real”.

Posibilidades y desventajas

Forbes y The New York Times valoran de forma positiva –a pesar de los artículos ilegales– la llegada de Mercado a la app de Facebook. La revista de negocios, por ejemplo, señala que la red social enorme, sumada a las ventas (o mensajería) en tiempo real es una combinación ganadora y que podría llegar a ser una competencia real a eBay (EE.UU).
Desde Forbes explican que aunque eBay tiene una experiencia de décadas en el mercado, una estructura de marketplace sólida y una amplia gama de vendedores, Facebook lo atacaría (de desplegarse mundialmente) claramente en términos de cantidad de usuarios registrados, de usuarios activos –Facebook tiene 1,055 millones de usuarios mensuales activos que usan sólo el dispositivo móvil–, y con la facilidad de comunicación entre vendedores y compradores (con Messenger integrado).
Otra ventaja que tendría Facebook frente a otros marketplaces es la confianza de encontrar un vendedor confiable. Por ejemplo, al tratarse de ventas en comunidades cercanas al comprador, el usuario podría verificar si tiene amigos en común con el vendedor y determinar si adquiere o no el producto.
Pero no todos son ventajas. Facebook Marketplace, si bien recién está llegando, podría mejorar un par de aspectos claves para ganar la confianza de los compradores. Una de ellas sería, según Forbes, incorporar un sistema de reseñas o calificación del producto y el vendedor. Por ahora no tiene esto y según un estudio de Zendesk, un 88% de los compradores ha sido influenciado por las reseñas online a la hora de hacer una adquisición.
Desde la agencia Econsultancy señalan que si bien es importante mejorar los sistemas que ofrecen confianza al consumidor, uno de los aspectos principales sería ver si de verdad la gente que se interesa por un producto en Facebook continúa con el proceso de compra.
Facebook ya lo deja claro, ellos no se involucran con el pago o gestión de productos, por lo que los precios dependerán únicamente del vendedor, que no debe pagar comisiones o cuotas a la plataforma. Pero esta desvinculación de Facebook con el pago también podría influir en la tasa de abandono de las compras, ya que cuando un consumidor tiene a mano una función de pago incorporada es más propenso a finalizar la adquisición sin pensarlo mucho.
En el tercer trimestre de 2016 la red social ingresó US$7,011 millones, de esa cantidad sólo por publicidad registró en caja US$6,816 millones. Facebook es una máquina de hacer dinero y tiene el potencial para experimentar con su marketplace, aunque tiene muchos retos en su panorama.

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