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Duolingo: aprendizaje de idiomas al alcance de todos

Duolingo es una plataforma gratuita de enseñanza de idiomas y se ha convertido orgánicamente en la manera más popular de aprender otras lenguas en línea. Hoy en día cuenta con más de 150 millones de usuarios alrededor de todo el mundo, de los cuales 10 millones se encuentran en México.
La empresa fue creada en 2012 por Luis von Ahn de Guatemala, profesor en la Universidad de Carnegie Mellon en Pittsburgh, Pennsylvania y uno de los pioneros del crowdsourcing. Vale la pena señalar que Von Ahn ha vendido dos compañías a Google antes de cumplir 30 años, ha impartido populares charlas en TED y recibió la beca Mac Arthur (conocida como “la beca de los genios”). Sin embargo la invención de Duolingo era una tarea que no se podía realizar sola y Von Ahn encontró al compañero perfecto en la figura de Severin Hacker, quien recibió un B.S. en Ciencias de la Computación de la ETH de Zurich en el 2006 y un Doctorado de la Universidad de Carnegie Mellon en el 2014.
“Creemos que el conocimiento es poder”, reconoce Kristine Michelsen-Correa, directora de Comunidad y Escuelas de Duolingo. Y es que tal y como George Steiner, crítico y teórico de la cultura afirma: “aprender otras lenguas es entrar en otros tantos mundos nuevos”.
Por eso, la meta de Duolingo es que todos tengan acceso a una experiencia de aprendizaje similar al acompañamiento de un tutor personal, sólo que a través de la tecnología. Hoy en día, ofrece más de 60 cursos y enseña más de 19 idiomas.
A pesar de parecer un juego, el programa educativo de Duolingo fue desarrollado científicamente, así la plataforma logra combinar la diversión y la efectividad para aprender un idioma. Un dato curioso y relevante: la Universidad de Nueva York realizó un estudio independiente y encontró que 34 horas de estudio en Duolingo son equivalentes a un semestre de aprendizaje de idiomas a nivel universitario.

Un paradigma del elearning: Duolingo para Escuelas

Luego del éxito obtenido (se estima que hasta ahora en la plataforma se han completado 6,000 millones de ejercicios al día de hoy), Duolingo descubrió que miles de maestros utilizaban la plataforma con sus estudiantes, razón por la cual hace poco más de un año crearon Duolingo para Escuelas, la cual permite a profesores dar seguimiento a sus alumnos dentro del salón de clases a través de un tablero de control en donde se consolida toda la información del curso. “Descubrimos que muchos profesores utilizaban la plataforma para encargar tareas e incluso actividades dentro de las aulas, por eso decidimos emprender esta iniciativa”, reafirma Michelsen-Correa.
Duolingo Escuelas ayuda a los docentes a entender las necesidades de aprendizaje de cada estudiante con un nivel de detalle que antes resultaba casi imposible. La plataforma ofrece información clave como el progreso del alumno, días continuos utilizando la herramienta, tiempo de uso de la plataforma, puntos ganados y otros datos.
Actualmente la plataforma ya está siendo utilizada por el Ministerio de Educación Nacional en Colombia, el Ministerio de Educación Pública en Costa Rica, el Ministerio de Educación de Guatemala y la Secretaría de Educación Pública en México, entre otros. La comunidad de Duolingo Escuelas cuenta con más de 300,000 salones de clase alrededor del mundo.

Mexicanos favorecidos por Duolingo

De acuerdo con el Instituto Mexicano Para la Competitividad (IMCO) el 80% de los alumnos egresados de educación básica presentan un desconocimiento total del idioma inglés y en sólo el 48% de las universidades del país, este idioma es una matrícula obligatoria. El problema se agudiza si consideramos que un adulto que cuenta con el dominio de una segunda lengua puede llegar a ganar entre un 28% y un 50% más que un trabajador que no cuenta con esta herramienta. Es decir, que en México únicamente el 5% de la población habla otro idioma.
Fue esta área de oportunidad la que encontraron en Duolingo para incentivar el aprendizaje del inglés en territorio nacional. “Sabemos que se necesita practicar un idioma, no sólo en clase sino también en el tiempo libre. Conocemos el nivel de dedicación que supone aprender un lenguaje, en este caso, los estudiantes tienen la oportunidad de mejorar su nivel porque pueden practicar aún más”, reflexiona la directora de comunidad y Escuelas de Duolingo.
Pero el programa no estaría completo si no fuera porque la plataforma también se encarga de capacitar y certificar tanto a alumnos como a docentes. “En México ya hemos capacitado a miles de docentes de inglés alrededor de la República. Esperamos proveer las mejores herramientas de aprendizaje de idiomas a maestros y estudiantes mexicanos a través de nuestro Programa de Certificación para Educadores Duolingo”, declara Kristine Michelsen-Correa.
Además cuenta con English Test, una manera de certificar tu nivel de inglés y es la única que tiene un costo. Algunas de las mejores multinacionales del mundo como Uber e instituciones educativas como Harvard la utilizan y validan. “Fue creada para darle a todos la oportunidad de certificar su conocimiento del idioma inglés desde su hogar, a través de su dispositivo móvil”, enfatiza Michelsen-Correa.
En México el Tecnológico de Estudios Superiores de Ecatepec (TESE), el Gobierno de Jalisco, el Sindicato Nacional de Trabajadores de la Educación (SINADEP), el Tecnológico de Monterrey (ITESM) ya utilizan English Test como método de certificación.
La ventaja de Duolingo frente al aprendizaje tradicional radica en que “está diseñado para que tú puedas aprender en cualquier momento, ya sea que le dediques cinco minutos en la casa o cinco minutos en el salón de clases o el metro, el objetivo es que puedas estudiar diario. Por eso está pensado para que la mayoría de las personas puedan estudiar desde su móvil”, finaliza Kristine Michelsen-Correa.

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