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Crónica de una venta frustrada: Twitter

Jack Dorsey regresó a principios del año pasado a tomar las riendas de Twitter. Entre cambios bastante cuestionables y medidas extremas, como el despido de un 8% de su fuerza laboral, para muchos era previsible que sólo la venta de la compañía podría salvarlos del lodazal en el que se habían enfrascado.
Hace un par de semanas, sin embargo, sus acciones reflejaron un repunte en bolsa. Esto gracias a que corrió el rumor que el gigante de las búsquedas en Internet, Google, empezaba a flirtear con la red social, en vías de una posible compra.
En dicho escalafón, las acciones del sitio de microblogging crecieron entre un 19% y un 24%. Cifras bastante alentadoras frente a la caída del 34% que sufrió entre el 2014 y el 2015, lo cual alentó la salida de Dick Costolo como CEO de la compañía.
Sin embargo, según reportes de Record lanzados el pasado miércoles, tanto Google como Disney estarían dejando atrás sus intenciones por adquirir la compañía. Hasta ese momento las acciones continuaban en su camino ascendente.
Entonces no todo estaba perdido: Bloomberg soltó la noticia de que todavía había un posible comprador interesado en Twitter. Nada más y nada menos que Salesforce. Sí, todos nos preguntamos la razón del movimiento estratégico. La compañía digital de servicios en la nube veía gran potencial en la compañía de Dorsey. Su CEO, Marc Benioff declaró para The Wall Street Journal, que Twitter era un “diamante en bruto” con potencial de optimizar la publicidad y los ingresos de ecommerce para Salesforce.
Entonces, todo se derrumbo. Las acciones de Twitter cayeron hasta un 13% después del pasado jueves. ¿Por qué? Salesforce se retiró de la contienda, que para ese momento ya parecía inexistente. Los inversores de Salesforce se acercaron a la responsable financiera, Mark Hawkins, para desdecir esta posible operación. Lo cual también se vio traducido en una reacción de carácter punitivo en las acciones de Saleforce.
Esto obligó a Benioff a hablar nuevamente ante los medios. Para CNBC, el CEO declaró que debían revisar muchas cosas, y dejar pasar otras tantas. Hasta el momento Twitter sigue reportando una caída por el 14% y un costo por acción de US$17.14.

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Las acciones de Twitter este lunes 10 de octubre del 2016 según datos de The Street.

Las virtudes del “diamante en bruto”

En 2016 otras redes sociales han ganado mayor relevancia frente a Twitter. Tal es el caso de Instagram y Snapchat (la primera superó los 500 millones de usuarios, la segunda en datos de Bloomberg captó un mayor tránsito de usuarios diarios que Twitter). Sin embargo, Twitter mantiene una considerable masa de 320 millones de usuarios y 140 millones de tránsito diario.
Además ha ganado relevancia gracias a la pugna electoral que actualmente vive el vecino país del norte. El duelo Trump-Clinton ha hecho que múltiples usuarios recurran al microblogging para compartir sus comentarios. Según reportó la red social se generaron 17 millones de tuits. Clinton ganó 25,000 nuevos seguidores y Trump 16,000.
La antaño competencia de Facebook también posee un interesante contrato con la NFL sobre el streaming de sus partidos, probablemente en movimiento más brillante de la compañía en los últimos tres años. Además posee años de data, que en las manos correctas podrían representar una interesante mina de oro para potencializar cuestiones de marketing.

En busca del tiempo perdido

En 2014 Dick Costolo estaba al frente de Twitter, pero durante ese año hasta los primeros reportes del 2015, la compañía reportó continuas caídas en bolsa de hasta 34%. Costolo renunció el 11 de junio de 2015, dando paso al nuevo reinado al co fundador de la red social, Jack Dorsey. Las primeras medidas tomadas por Dorsey fueron:

  1. Despidió a 336 empleados (8% de la fuerza de trabajo).
  2. La exploración de un nuevo tipo de timeline similar al de Facebook.
  3. La patente de selfies desde un dron.

Estas medidas no ayudaron a su comportamiento bursátil, el cual vio sus acciones con un valor que apenas superaba los US$10. Su primer error fue el lanzamiento del nuevo algoritmo para el timeline –el cual muestra lo más relevante para el usuario mientras estuvo ausente–. Este skill no fue bien recibido, sin embargo, se implementó para todas las cuentas.
Posteriormente se anunciaron a través de un comunicado en su blog oficial, los nuevos cambios que en su momento parecían bastante pertinentes:
Respuestas. Cuando se conteste a un tweet, ”@nombre” ya no contará dentro de los 140 caracteres. Esto ayudará a que las conversaciones en Twitter fluyan más fácilmente.
Los aditamentos multimedia. Se confirma que cuando se agreguen fotos, gifs, videos, encuestas o citas de tuits, estos ya no contarán en el número de caracteres. “Más espacio para las palabras”, señala el comunicado de la compañía.

Retuitearse y auto-citarse. Si nadie presta atención al tuit original, se quiere dar un nuevo giro a la idea o por mera vanagloria uno desea auto-citarse, ahora será posible.

Adiós a “.@”. Es decir, que ya no será necesario agregar un punto antes del arroba para que la publicación en la que se hace referencia a otra cuenta –que antes sólo podía ser vista entre los dos interpelados– sea visible por todos los seguidores.

Las renovaciones de Twitter, en vías de mantener su comportamiento de 140 caracteres no impidieron que otras redes sociales le comieran el mandado.

Pero aunque se hunda el barco, los líderes no deben mostrar debilidad, así lo demostró el COO de Twitter, Adam Bain, en Squawk Alley de CNBC el pasado 27 de junio, “la moral de la compañía nunca ha sido más fuerte, porque la compañía no ha estado nunca tan concentrada”. “Estamos tratando de aumentar el valor para los accionistas, tenemos evidencias esta semana de que la compañía va hacia adelante, y nuestra habilidad de permanecer estratégicos con nuestros anunciantes“.

Twitter acciones 27-06-2016 ebusinesshoy
Fuente: The Street. Las acciones de Twitter para el 27 de junio del 2016, se reportan con una pérdida del 3%.

Por entonces el índice de posts compartidos había caído 54% frente a los números del 2015, como señala la guía de ingresos de la compañía. Esta caída se quedó corta contra los estimados de los analistas. Para entonces los ejecutivos y gran parte del personal abandonaban la nave.
Entonces Twitter introdujo la herramienta que permite a los usuarios compartir videos de hasta 140 segundos, extendiendo el límite de 30 segundos, lo cual vuelve a los videos en dicha plataforma una herramienta de publicidad mucho más apetecible. Twitter también anunció en junio la inversión en la compañía de streaming musical, SoundCloud; la adquisición de una compañía con un machine-learning que mejora la nitidez de los videos y una app autónoma de analytics.
Aunque Twitter pierde paso frente a sangre más joven en el medio, eventos trascendentes ayudan a su feeling frente a los inversionistas y le recuerdan a sus detractores por qué en su momento fue la principal competencia de Facebook. La incertidumbre frente a su posible compra (la cual de realizarse se dice será anunciada antes de que se presenten los resultados del tercer trimestre de 2016 el próximo 27 de octubre) ha afectado nuevamente su comportamiento bursátil.
En ciertos mercados, como en América Latina, continua siendo la segunda red social más relevante, lo cuál puede comprobarse en datos del IFT o de Amipci. Sólo nos queda esperar lo mejor para lo que acontezca a finales de octubre, y ojalá los hados sean benevolentes con este gigante herido.

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