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Cabify levanta US$120 millones

Cabify levantó en su ronda C de inversión US$120 millones, misma que fue liderada por Rakuten, Inc. quienes ya habían participado en una ronda anterior con un monto mucho menor, reporta CrunchBase y el comunicado de prensa que dio a conocer la compañía. Durante esta ronda se valuó a la compañía en US$320 millones (US$200 millones pre-money). El monto gana incluso mayor relevancia cuando se señala al principal inversionista, Rakuten, el gigante del ecommerce en Japón. Los demás inversionistas aún no han sido revelados.

Rankuten y Lyft, el precedente

La empresa japonesa fue fundada en 1997 y desde entonces se ha enfocado en brindar soluciones tecnológicas B2C y B2B. Comenzó a dar de qué hablar entre los especialistas en VC hace un año cuando lideró una ronda de inversión para Lyft en marzo de 2015 por US$530 millones. Más tarde, en diciembre del mismo año, participó en una nueva ronda que lideró GM, la cual alcanzó los US$1,000 millones.
Este interés por las compañías que brindan servicios de transporte privado inteligente, lo llevó a fijar la atención en una compañía española que empezaba a ganar notoriedad. En octubre del 2015, Rankuten nuevamente lideró una ronda de inversión, esta vez de Cabify, donde la compañía alcanzó la módica cantidad de US$12 millones. Al parecer los números de la empresa española impresionaron al consorcio nipón, porque menos de un año después decidieron apostar por ellos con una ronda de inversión que significó un crecimiento diez veces mayor.

Tasa de crecimiento de Cabify.
Portarse bien trae recompensas en ingresos para Cabify.

 

Los US$120 millones en los planes de Cabify

La compañía de servicios de transporte privado vía app es líder en su campo en 14 ciudades alrededor de España, México, Perú, Colombia y Chile. Juan de Antonio, CEO de Cabify, señaló su entusiasmo por fortalecer su relación con el grupo Rakuten, el cual será un gran socio a largo plazo, para ayudarlos a romper con el modelo tradicional de quienes son propietarios de su propio vehículo. “Mientras tanto, Cabify se ha posicionado en proveer un servicio de alta calidad a una base de clientes leales. Tenemos la  intención de seguir replicando este modelo en toda América Latina y Europa para seguir consolidando nuestra posición de liderazgo”.
Por su parte, Oskar Mielczarek de la Miel, consejero de Rakuten FinTech Fund, expresó que Cabify está consolidando rápidamente su posición con un enfoque muy sistemático e innovador, puesto que a Rakuten le apasiona incrementar su liderazgo en temas de innovación.
Por su parte Beatriz González, Consejera de Cabify y socia fundadora de Seaya Ventures –fondo que fue parte de la ronda de inversión que recaudó los US$12 millones a mediados del año pasado–, comentó que Cabify tiene una idea clara de las condiciones actuales del mercado local, incluyendo un estricto cumplimiento de la normativa local. Como parte de su solución integral de movilidad, Cabify ya está sumando alternativas de transporte como taxis regulados, así como pagos en efectivo en países como Perú, Colombia, Brasil y España.
“Aspiramos a ser más que sólo un servicio de chofer privado”, indicó Juan de Antonio. “Cabify será una plataforma de transporte todo-en-uno, para todos los servicios de valor añadido alrededor de los diferentes tipos de clientes”. De Antonio confirmó a TechCrunch que en la lista de inversionistas anónimos no figura Softbank ni ninguna compañía de carros como Didi Kuaidi o Lyft, pero que será parte de la estrategia de la compañía trabajar más de cerca con las últimas dos.

Alianzas

Didi y Lyft no son ajenos a esta idea: ellos ya trabajan hombro a hombro, junto a Ola y GrabTaxi, en una alianza a través de la cual comparten inversionistas, tecnología y en general aprenden como escalar y competir contra Uber. Este grupo no cuenta con un integrante de Latinoamérica ni europeo hasta el momento.
“Hay dos cosas en las que podemos concentrarnos para establecer conexiones: 1.- alianzas con otras aplicaciones alrededor del mundo, 2.- aliarnos con fabricantes de autos. Somos una ventaja y una amenaza para las compañías automotrices. Pero poco a poco vamos convirtiéndonos en una realidad”, señaló de Antonio —cuyo apunte va en sintonía con la inversión que GM y Rakuten realizaron a Lyft el mes pasado.
En México han realizado alianzas más modestas. Por ejemplo, recientemente lanzaron un prototipo de envíos a través de su servicio, en el cual se aliaron con Linio para llevar a los usuarios el iPhone SE, el cual podía adquirirse en el país antes del 18 de abril sólo a través del sitio Web.

Cabify Linio iPhone SE ebusinesshoy
Envío express del nuevo iPhone SE es lo que ofrece la alianza Cabify-Linio.

Uber posee más de US$9,000 millones, hasta la fecha, disponibles para impulsar su servicio a nivel global. Esto hace que los esfuerzos de Cabify parezcan humildes. Sin embargo, hasta el día de hoy, la compañía no había podido sobrepasar los US$30 millones en capital semilla, lo cual vuelve a esta inversión un crecimiento exponencial.
El hecho de que Cabify haya crecido con tan pocos fondos es un buen indicador para los desarrolladores de otras muchas compañías a punto de tirar la toalla al intentar competir contra Uber. De Antonio dijo que Cabify está listo para competir en muchos mercados, pero no en todos, y esta inversión deberá concentrarse para fortalecer este rubro. Otros competidores son Hailo y MyTaxi en España; en Latinoamérica, Uber, EasyTaxy, Yaxi, la recientemente lanzada Avant, además de los servicios tradicionales de taxi. Pero, señala de Antonio, el mercado es realmente joven en la región por lo que el verdadero competidor es “el propietario de su propio vehículo”.

Las fortalezas de Cabify

Una de las claves del crecimiento de Cabify puede ser la forma en que han comercializado su servicio. Hasta el momento, apuntó a la relación que han construido con los clientes que está más relacionada a brindar un servicio que opte por la repetición en el servicio, en lugar de una contratación única, como suele ocurrir con los usuarios corporativos.
A esta escala, será interesante ver como realizan su expansión y cómo esto afectará sus márgenes y las presiones de los costos que el negocio implica: la permanencia de los usuarios que ha sido uno de los grandes problemas que han tenido compañías como Uber.
De Antonio, también dijo que está tratando de crecer en esta sintonía, sin generar ningún costo, de acuerdo a la forma más amplia del negocio. Esto incluye relacionarse con los negocios locales y hacer todo el papeleo, es decir, sacar todos los permisos para hacerlo legal.
Los planes de Cabify se han enfocado mayormente en cuidar la comodidad de sus usuarios. Sin embargo, también han lanzado promociones de carácter altruista. Por ejemplo, Cabify Santa, que en diciembre del año pasado llevó juguetes a niños de escasos recursos.

Cabify Santa donativos entregas ebusinesshoy
Cabify lanzó en diciembre del año pasado un programa para dar donativos a través de su plataforma a niños de la Fundación Navidar.

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