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Bitcoin: ¿qué es y cómo se come?

¿La información vale oro? Con el bitcoin, esta frase no podría ser más cierta. Esta moneda digital, hecha de bits en lugar de metales preciosos, tiene ya capitalización de mercado con valor de US$5,000 millones. Pero, ¿qué son, cómo funcionan y quién los controla?

¿Qué es el bitcoin?

Los bitcoins son la primer criptodivisa —monedas que utilizan cifrado para realizar transacciones y crear nuevas unidades— que apareció en el mundo. Fueron “acuñados” por Satoshi Nakamoto, que es… ¿una persona? ¿un grupo?
Nadie lo sabe, realmente. Y tiene sentido querer mantenerse en el anonimato. Mientras algunos han sospechado que está en la cabeza de un esquema Ponzi, otros simplemente señalan que todos los que han experimentado con nuevas divisas en el pasado, se metieron en graves problemas.
Las motivaciones de Nakamoto, explicadas en un ensayo de cinco cuartillas, son simples: eliminar los intermediarios en las transacciones y en la regulación del dinero. ¿Cómo lograr esto?

Las motivaciones de Nakamoto fueron eliminar los intermediarios en las transacciones y en la regulación del dinero.

Nakamoto inicia su ensayo describiendo la situación del comercio por Internet: Las instituciones financieras funcionan como terceros de confianza que procesan pagos electrónicos. Esta mediación incremenentan los costos. Su propuesta: un sistema electrónico de pago basado en pruebas de cifrado en lugar de la confianza. Esta es la idea que derivó en el bitcoin.
El código fuente de Nakamoto, basado en un profundo conocimiento en criptografía, le permitió crear dinero líquido que no se pudiera utilizar dos veces, como si se tratara justo de una moneda acuñada.

¿Cómo funciona el bitcoin?

Moneda descentralizada

Satoshi Nakamoto creó así un sistema electrónico de efectivo que funciona basado en una red peer-to-peer (P2P). Este es un modelo de comunicación descentralizado. En lugar de existir un servidor donde se concentra toda la información, cada miembro de la red guarda alguna fracción de ella, como si fuera un dije compartido por millones de personas a lo largo y ancho de Internet.

En el modelo P2P, cada miembro de la red guarda una fracción de la información que hay en ella.

Cadena de bloques

Las transacciones confirmadas se escriben en un “libro” de contabilidad pública. Este libro está conformado por lo que se llama cadena de bloques (block chain). El libro está protegido por criptografía para asegurar cada transacción. Con este sistema, nadie puede gastar la misma moneda dos veces. No, nunca te harás rico haciendo copypaste con el bitcoin. Si hiciste una transacción, no podrás repetirla con una copia del mismo archivo.

Minería

Lo que sí puedes hacer es “minería”. Como los metales preciosos, puedes obtener bits de alto valor como minero. Los mineros confirman las transacciones con cálculos matemáticos y reciben bitcoins de recompensa.

Aunque, para ser sincero, el trabajo del minero es duro y con un pago raquítico. El costo de luz y hardware apenas se ve igualado por la ganancia en bitcoins. Y cada vez es más difícil reproducir más y más bitcoins. Hacer minería de bitcoins es más un servicio social que un negocio rentable.

Monedero electrónico

La información de tu cuenta se encuentra en un monedero virtual, o wallet y está cifrada con una llave privada. Para aprobar cada transacción, utilizarás tu llave privada. Lo mejor es cuidarla bien, pues como una cartera real, te la pueden robar.

Billetera o wallet de bitcoins.
Lleva una billetera virtual para guardar tus bitcoins.

¿Cómo puedo ganar dinero con los bitcoins?

Especulación

El bitcoin se volvió una moneda atractiva para especuladores. Quienes consiguieron un bitcoin por US$0.0001 en junio de 2009, podían cambiarlo a US$600 en junio de 2014. ¡6 millones de veces más su valor!

De junio de 2009 a junio de 2014, los bitcoins aumentaron 6 millones de veces su valor.

Sin embargo, si no fuiste de los primeros en aprovechar el boom del bitcoin, será jugar a una lotería tener ahorros en bitcoins. El precio del bitcoin es muy volátil, y al menos que seas un ludópata empedernido, es mejor no apostar tus ahorros ahí.
Quizá la mejor manera de ganar dinero con bitcoins es ofrecer productos o servicios disponibles en bitcoins. Ya muchos comercios alrededor del mundo lo ofrecen como una alternativa.

Aquí se aceptan bitcoins.
Acepta bitcoins, es la mejor forma de hacer negocios con ellos.

Las bajas comisiones por transacción, la velocidad para aprobar pagos internacionales (10′ aproximadamente) y la posibilidad de ser utilizada en todo el mundo por ser una divisa sin nacionalidad son algunas ventajas que destacan quienes apoyan la difusión del bitcoin.
Y es que la descentralización está en su espíritu: se busca reducir a los intermediarios en las transacciones financieras y asegurar la protección del dinero en cada una de ellas.
El bitcoin es una moneda descentralizada.
A diferencia de monedas nacionales, el bitcoin funciona con una red descentralizada de usuarios.

El bitcoin va un poco más allá del sueño de Friederich von Hayek, el economista que apelaba a la descentralización de las monedas para dejarlas en manos privadas. El bitcoin no está en manos de nadie, pero puede estar en manos de todos.

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